среда, 16 мая 2018 г.

Глава 5

                                                                                                                                      24 декабря



   Главный секрет Бронсонвилля был в том, что из 365 дней в году 360 ( да, да-это сущая правда!) в нем светило солнце. Никто не мог этого объяснить, но это было именно так. В дни и даже недели , когда остальную часть королевства  поливал непрерывный дождь, Бронсонвилль был залит только солнцем. Казалось бы, в таком чудесном месте невозможно купить дом или невозможно купить его по хорошей цене:ведь все хотят жить в таком замечательном  месте. Но так можно думать только не зная жителей  королевства, которые совершенно не считают это плюсом, потому что это...скорее аномалия, чем норма, а жить в каком то странном и аномальном месте-ну это слишком!
   Солнце заливало кухню сквозь огромные окна. И , если бы не столбики дыма из печных труб и снег, сверкающий на вершине холма, то можно было бы подумать что это скорее летнее жаркое утро, чем  пред рождественское утро.  Гусь мирно мариновался в огромном тазу, заботливо укутанный в марлю, благоухая запахом яблочного укуса. На плите неторопливо шкворчала утиная печень для будущего паштета. В раковине, наполовину наполненной водой, принимали водные процедуры отборные шампиньоны.
  Мисс Тилль неторопливо нарезала уже остывший бисквит на крупные кубики. В дверь тихонько постучали и , открыв её, мисс увидела на крыльце невысокого роста девочку с худенькими ножками , выглядывающими из под легкого пальто и двумя золотыми косичками, торчащими в разные стороны.
  "-Доброе утро, мисс Тилль! Папа прислал меня со свежими сливками по вашему заказу"- пискнула девочка, протягивая большой кувшин, накрытый белой тряпочкой, замотанной на горлышке кувшина бичёвкой.
  "-Доброе утро! Большое спасибо! Проходи, я сейчас принесу деньги и отдам  кувшин".-ответила мисс Тилль, открывая дверь пошире и предлагая девочке войти.
  Агника вошла( а это была, конечно же она), с интересом разглядывая дом.
 "-Извините,что немного задержалась- я забежала по дороге на пару минуточек к своему другу, спросить -пойдёт ли он на ваш ужин вечером или нет."-сказала девочка.
" -Ты ничуть не опоздала-улыбнулась мисс",- бисквит ещё не остыл.
" -Бисквит? Вы делаете торт?"
" -Да, и если у тебя есть немного времени, было бы здорово, если бы ты смогла мне помочь"- озорно улыбнулась мисс Тилль.
"-Ой! Я очень, очень хочу вам помочь делать торт!"-воскликнула девочка.
"-Ну тогда пойдём"- кивнула головой мисс Тилль в сторону кухни.
Агника поставила кувшин на стол, стянула с себя пальто и перекинула его через спинку одного из обеденных стульев.
 "-Первое правило работы со свежими сливками какое?"-спросила Мисс.
"- Я знаю! Знаю! Чистые руки!"-воскликнула Агника и подбежала к раковине, но увидев шампиньоны притормозила.
"-Ванная в холле, нужно войти в арку и повернуть направо"-направила мисс Агнику.
Агника мыла руки душисто пахнущим мылом и рассматривала резную раму у зеркала: слон, животное с длинной шеей, лев, огромный бык, большая птица, опять слон...
"-На раме вашего зеркала пять слонов, три льва, одна большая птица, похожая на орла, и три животных с длинной предлинной шеей"-сказала Агника, входя в кухню.
 "- Это, видимо, жирафы"
"-ЖирафЫЫ?-изумилась Агника, -Вы их видели" Они правда с такой длииииной шеей?"
"-Да, правда"-улыбнулась мисс Тилль.
Агника изумлённо качнула головой.
"- Что нужно делать,мисс?"-спросила она.
"- Нужно взбить сливки с сахаром и ванилью"-, ответила мисс , доставая свой агрегат для вбивания.
 Агника крутила ручку агрегата, мисс Тилль нарезала фрукты, Жорж мирно посапывала на подоконнике, залитом солнцем.
"-Ой! И правда взбивается! И так быстро!"-воскликнула девочка.
Мисс Тилль размазала  часть сливок по круглому бисквиту и начала выкладывать фрукты.
"-А что сказал твой друг? Он придёт на ужин?"-спросила мисс Тилль Агнику.
"-Да, придёт, я попросила пани Ионанну подменить его с сестрой и побыть  один час с их мамой"-ответила девочка, увлечённо раскладывая клубнику,- его мама немного больна и третий месяц не встаёт с постели. Доктора говорят что не знают как вылечить этот  недуг. Доктор Юстин выписал ей специальный порошок из далёкой северной страны...эээ.. Нори...Дуори..Исти... я забыла как она называется, я всё время забываю эту страну. Доктор Юстин говорит что этот порошок может помочь. Готово!"-воскликнула Агника укладывая последний кусочек бисквита на верх пирамиды.
 Мисс Тилль вылила остатки сливок на верх пирамиды из бисквитных кубиков и фруктов и тоже воскликнула :"-Готово!"
 "-Большое спасибо, Агника".
Агника слезла со стула, сбегала ещё раз в ванную с причудливым зеркалом, натянула пальто, и вприпрыжку побежала к двери, размахивая кувшином с бренчащими на дне монетами.
  "-Мисс Тилль! Мистер Эргюссон принёс вам ёлку!"- воскликнула она , распахнув дверь.
Мисс вышла на крыльцо, увидела довольного Энди, стояшего на лужайке перед домом , правой рукой он придерживал большую красивую ёлку.
 "-Вот, мисс, как обещал! Лучшая!"-сказал улыбающийся Энди, направляя свободную руку на ёлку.
 "-До вечера, мисс Тилль! Доброе утро мистер Энди! Очень красивая ёлка мистер Энди!"- прокричала Агника, пробегая мимо улыбающегося Энди Эргюсона.
Раскрасневшийся довольный Энди втащил елку в холл.
"-Энди, вы настоящий, настоящий волшебник!"- сказала мисс, радостно оглядывая дерево-"это чудесная ёлка, просто чудесная!"
"Как и обещал мисс- лучшая ёлка"-повторил довольный  Энди.-" лучшая ёлка с подставкой и шишками!"




  

Глава 6. Собственно, Рождество.

    Сочельник укутал маленький радостный городок у холма  тёплой синей шалью с мерцающими звёздами. Если сейчас вы выйдите тихонько на улицу и  прислушаетесь, то непременно услышите звук наступающего Рождества. Этот звук в дверных колокольчиках, в смехе и весёлых возгласах, в снеге, радостно скрипящем под ногами нарядных горожан, спешащих с разноцветными пакетами и коробками в гости к соседям и друзьям. Звук Рождества в потрескивающих поленьями каминах, попыхивающих клубами березового и дубового дыма сквозь уличные трубы. В цоканье пары лошадей и  уличном извозчике мистере П. , выкрикивающим "Весёлого  Рождества!" всем , кто встречается ему на пути. И если сейчас мы последуем за ним то через каких-либо пару кварталов окажемся на улице Старого Лягушатника, остановимся у дома №5 и увидим, как из повозки выпорхнет невысокая худенькая дама с красиво подобранными волосами под зимней шляпкой, ворохом пакетов на огромной коробке, перевязанной бантом, и небольшой упитанной собакой на изящном кожаном поводке.
 "-Абхен-Швальц!"
"-Что, простите"
"Абхен-Швальц! Как можно перепутать сыскную собаку с "просто упитанной собакой!"- воскликнула дама, ставя коробку с нагруженными пакетами на крыльцо. -эту "упитанную собаку" зовут Абхен-Швальц и это лучший  пёс королевской академии сыска!"
"Конечно, мадам,-улыбаясь простодушной улыбкой ответил извозчик, выгружая огромный саквояж и дорожную сумку из повозки.- конечно, мадам:я сразу подумал что  эта упитанная колбаска на коротких ножках ни может быть кем то иным, кроме известного  пса, случайно попавшего в наш богом забытый городок в канун Рождества!"-продолжал извозчик, нажимая дверной звонок и втаскивая тяжёлый багаж внутрь.
"-Веселого Рождества!- воскликнул он , усаживаясь в свою повозку и широко улыбаясь, скрылся за поворотом и  тут же  забыл о вздорной мадамочке.
"- В этом городе невозможные извозчики и отвратительное обслуживание!-сделала свой вывод мисс Лили, входя в холл.
"-Тилль, дорогая! Весёлого Рождества!"-воскликнула Лили, взмахнув руками в разные стороны.
"Весёлого Рождества, моя дорогая зануда Лили!- улыбнулась мисс Тилль обнимая подругу. -в прошлый раз, мне помнится, ты поменяла трёх извозчиков, пока добиралась от станции. Ты становишься терпимее. "
"-Тилль, тут всего три квартала, у меня просто не было шанса".
И обе весело рассмеялись.
Мисс Тилль знала всё о несносном характере своей подруги. Вернее об этой стороне её характера. Равно как о том, что Лили терпеть не может готовить, вести домашнее хозяйство, что она вздорна, капризна и часто говорит колкости. Это всё мисс Тилль знала, равно как и то, что лучшие люди -это совсем не те люди, кто всё время тебе улыбается и говорит приятные вещи. Если отбросить верхнюю мишуру как праздничную обертку, окажется , что Лили невероятно умна, эрудирована, ответственна и надежна. А её пес и правда "тот-самый" известный пёс академии сыска.
  Дамы, весело продолжая болтать , распаковали багаж и начали наряжать ёлку. Стол для закусок сверкал бокалами и натёртым столовым серебром. По всему дому витал запах печёных яблок и гуся, специй и праздника.
Спустя четверть часа на пороге появился первый гость. Вернее гости.
Две радостно улыбающихся девочки и один мальчик:" Агника, Мартин и Капустка"-представила всех Агника.
"-Капустка?"-уточнила мисс Тилль.
"-Ой! Эва! Сестрёнку Мартина зовут Эва, просто когда она была маленькая всегда говорила что вырастет и будет жить в капусте, так   мы и прозвали её Капустка! Мисс Тиль, а танцы будут?"-протараторила Агника.
"- Вместо танцев я придумала кое-что получше!"-подмигнула мисс Тилль.
Дети радостно помогали развесить оставшиеся игрушки, Жорж, как обычно сидела на подоконнике, сыскной пёс Абхен мирно дремал на кухне после порции куриных потрошков. В 17:59 пришёл нарядный сияющий Энди из дома напротив , в предвкушении праздничного ужина.
"Отлично! Я думаю, все в сборе-прошу к столу!"- сказала мисс Тилль в 18:01
"-Я думала здесь будет очень много гостей"- шепнула Агника Мартину, рассаживаясь за праздничным столом-ну и ладно, так даже лучше".
 Вечер получился чудесным: Энди блестал искромётными рассказами и шутками, Лили колкостями, но не обидными-это же всё-таки праздник. Мисс Тилль заливалась звонким смехом. Дети, сначала сдержанные, растаяли после десерта, приготовленного утром Агникой и весело носились вокруг ёлки вместе с хорьком, взбирающимся от них на самую верхушку. Сыскной пёс, отбросив всю серьёзность своей повседневной работы, лаял снизу на хорька, как маленький довольный щенок, переворачивая праздничные коробки и раскидывая шуршащие пакеты в запале шутливой погони. Прелестная чехарда и беспорядок праздничного вечера.
Настал черед подарков.
Энди получил пакетик семян чёрных морозостойких томатов и маленький пакетик корицы-чему был безмерно рад. Агника и Эва красивые заколки для волос с перламутром и книжки. Мартин-свитер и сборную модель игрушечного автомобиля. Лили -нюхательную соль с надписью "от вредности" и музыкальную шкатулку для украшений. Жорж -новую подстилку, Абхен-сахарную косточку с нарядной лентой. А мисс Тилль получила удовольствие от вечера наполненного детским смехом и радостной суетой.
И вот, когда дети, довольные, одетые, с подарками в карманах и под мышками стояли на пороге мисс Тилль подняла вверх маленький выключатель в коридоре и во дворе зажглись огни и осветили небольшую деревянную  горку, которой днём и в помине не было.
"-Ну делааа",- почесал кепкой затылок Энди, ведь его окна выходили прямо на эту лужайку - но он совершенно не видел каким образом и когда эта горка здесь появилась, клянусь всеми урожаями томатов!
"Горка!"-вскричала Агника.
"Горка!"-вскричала маленькая Эва.
"Горка!"-не сдержался даже серьёзный Мартин.
"Горка!"-вскричала мисс Лили и первая побежала  кататься.

И если бы вы сейчас могли посмотреть на городок сверху, если бы только у вас была такая возможность то вы бы увидели, что в большой синей шали, укутавшей городок появилась  ещё одна мерцающая звезда ровно в том же месте, что и дом под номером 5 по улице Старого Лягушатника.  *****